Fin de série pour le Sun, Atlanta se relance. Le résumé de la nuit

New York vs Connecticut : 82-75

C’est fait, Connecticut est tombé pour la première fois de la saison ! Dans le choc au sommet de WNBA, les troupes de Stephanie White ont concédé leur première défaite de la saison. Elles sont tombées face à leur dauphin, une solide équipe du Liberty qui nous a rassuré sur cette rencontre.

Avec un départ canon (28-18 après dix minutes), les New Yorkaises ont tout de suite pris à la gorge une formation du Sun qui ne s’attendait peut être pas à pareille intensité. Avec Ionescu à dix points (4/4 aux tirs), les finalistes WNBA 2023 se sont montrées très inspirées dans cette entame de partie. Avec la meilleure défense de la ligue jusqu’ici, les leaders du championnat devait se reprendre et l’ont très bien fait. Avec un deuxième quart temps remporté 21-11, elles vont notamment maintenir NY à 4/16 aux tirs dont 1/9 à longue distance. Le réveil a sonné et le score est de parité à la pause (39-39).

Si le Sun semble prendre le dessus, elles n’arriveront jamais creuser un écart définitif ce qui va permettre à leur adversaire d’y croire. C’est sur un panier de l’Allemande Leonie Fiebich (encore très solide en sortie de banc) que la bande de Sandy Brondello va reprendre l’avantage à un peu plus de sept minutes de la fin du match. Leur dernier quart temps sera d’ailleurs à l’image du premier. De l’adresse, du mouvement et une bonne défense. Avec cela, elles s’imposent au final et sont les premières à faire tomber Alyssa Thomas et compagnie.

Après un début de saison suscitant peu d’enthousiasme, on a vu le Liberty sous son meilleur jour. Un message envoyé au reste de la ligue. Sans Courtney Vandersloot, on a vu une Sabrina Ionescu de très haut niveau bien aidée par une Jonquel Jones, auteure du meilleur match de sa saison. Cette victoire est belle et il s’agit de la sixième de rang, mine de rien…

Rien d’alarmant pour Connecticut qui reste en tête mais qui voit NY se rapprocher. Leur entame de match ratée leur ont sans doute coûté cher au décompte final même si la réaction fut belle, il n’est pas possible d’être dans la réaction face à une équipe aussi talentueuse que le Liberty.

Les stats et faits à retenir

New York

Sabrina Ionescu : 24 pts, 3 rbds, 5 ass, 2 ints, 8/16 aux tirs, 6/6 aux lf

Jonquel Jones : 22 pts, 8 rbds, 5 ass, 4 ctrs, 9/14 aux tirs, 4/7 à 3 pts

Breanna Stewart : 13 pts, 7 rbds, 5 ass

Betnijah Laney-Hamilton : 10 pts, 7 rbds, 6 ass, 3 ints, 4/8 aux tirs, +14

Connecticut

DeWanna Bonner : 16 pts, 8 rbds, 3 ass, 6/6 aux lf

Brionna Jones : 13 pts, 4 rbds, 3/3 aux lf

DiJonai Carrington. 12 pts, 4 rbds, 5/10 aux tirs

Tiffany Mitchell : 12 pts, 5/6 aux tirs

Tyasha Harris : 11 pts, 3 rbds

Alyssa Thomas : 10 pts, 12 rbds, 7 ass

New York : 27 assists sur 31 paniers, 51.7% aux tirs, seulement 25 tirs à trois points pris, nettement moins que d’habitude, 84.6% aux lf. 8 joueuses utilisées, les trois remplaçantes ont joué entre 1 et 16 minutes ave Leonie Fiebch à 7 pts et 3/6 aux tirs.

Connecticut : 40.8% aux tirs, 25% à 3 pts. 9 joueuses utilisées, les quatre remplaçantes ont joué entre 1 et 14 minutes dont Tiffany Mitchell, auteure du meilleur match de sa saison.

Atlanta vs Chicago: 89-80

Si on a pas vu le vrai visage du Sky pendant une bonne partie de la rencontre, c’est aussi parce que le Dream a joué un match sérieux et appliqué. Devant de A à Z ou presque, les « Géorgiennes » ont fait ce qu’il fallait pour décrocher un succès important afin de se relancer dans la course au top 6. Avec l’absence d’Elizabeth Williams (blessée), Atlanta a pas insisté à l’intérieur avec le duo Parker-Tyus/Charles. Avec 40 points en cumulés, les deux joueuses ont sans doute réussi leur meilleur match de la saison en jouant bien ensemble.

On a aussi pu assister au record en carrière à la passe de Rhyne Howard. En difficultés aux tirs depuis plusieurs matchs, l’arrière de 24 ans a produit dans ce secteur et a également été précieuse en défense avec cinq interceptions notamment et a inscrit le panier décisif à longue distance. On le disait, c’est une partie vraiment propre que nous a livré les protégées de Tanisha Wright. Elles ont bien attaqué et si même par moment leur défense a laissé à désirer, elles ont tenu le choc lors de la tentative du come back de Chicago. Un succès qui fait du bien au moral.

Pour les joueuses de l’Illinois, on a a pas vu que des mauvaises choses mais il manquait peut-être cette énergie qu’elles avaient depuis le début de la saison. Après plusieurs grosses prestations, Chennedy Carter a été nettement moins en vue en sortie de banc. Pour sa première en tant que titulaire, Kamilla Cardoso a fait plutôt du bon travail malgré ses problèmes de fautes. On notera surtout le back to back à au moins 10 points, 10 rebonds et 5 interceptions d’Angel Reese. Ce n’est que la troisième joueuse dans l’histoire a réalisé cette performance. Impressionnant ! Toujours 8ème, les joueuses de TSpoon accueilleront le leader Connecticut lors de leur prochaine rencontre. Gros défi en perspective.

Les stats et faits à retenir

Atlanta

Tina Charles : 22 pts, 7 rbds, 3 ints, 6/11 aux tirs, 9/10 aux lf

Cheyenne Parker-Tyus : 18 pts, 4 rbds, 4 ass, 2 ints, 7/12 aux tirs, 4/4 aux lf

Allisha Gray : 14 pts, 3 rbds, 2/4 à 3 pts, 6/6 aux lf, +14

Aerial Powers : 11 pts, 3 rbds, 2 ints

Rhyne Howard : 10 pts, 6 rbds, 10 ass, 5 ints, 2/5 à 3 pts

Chicago

Angel Reese : 13 pts, 13 rbds, 5 ints, 5/10 aux tirs

Kamilla Cardoso : 13 pts, 5 rbds (tous offensifs), 6/11 aux tirs

Dana Evans : 13 pts, 5 ass, 5/8 aux tirs

Marina Mabrey : 12 pts, 3 rbds, 3/3 aux lf

Atlanta: 91.3% aux lf, + 10 points sur seconde chance. 10 joueuses utilisées, les cinq remplaçantes ont joué entre 2 et 23 minutes dont Aerial Powers. 8 pts et 3 rbds pour Naz Hillmon. Crystal Dangerfield, 3 ass, +11.

Chicago: 21 ballons perdus, 27.3% à 3 pts, 90.5% aux lf, +14 points sur balles perdues.11 joueuses utilisées, les six remplaçantes ont joué entre 3 et 18 minutes dont Lindsay Allen, 8 pts à 3/4 aux tirs et Isabelle Harrison, 7 pts et 5 rbds.

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