Tina Charles, loin de la Wubble mais au coeur du combat

Alors qu’elle avait signé chez les Championnes 2019, les Washington Mystics, Tina Charles n’a finalement jamais été à Bradenton pour disputer la saison 2020.

Exemptée pour raisons médicales, elle a souhaité s’exprimer sur les raisons exactes de son absence mais aussi sur le combat mené par la WNBA et ses jouteuses cette saison.

Source : Change Beyond Surface


Lorsque la WNBA a annoncé qu’elle allait de l’avant avec la saison 2020 et qu’elle a exposé ses plans pour la bulle, je me suis retrouvée en conflit.

J’avais envie de jouer, mais avec le COVID-19 qui continue à faire des centaines de victimes chaque jour et le mouvement pour la justice raciale dans ce pays qui prend un véritable élan, quelque chose dans le fait de jouer au basket à un moment comme celui-ci me semblait, je ne sais pas… éteint.

Pendant que j’hésitais, j’ai reçu un questionnaire médical de la ligue. En le remplissant, je n’ai pas pu m’empêcher de remarquer que je répondais aux questions sur la susceptibilité potentielle de problèmes de santé par plus de oui que de non en raison d’un problème médical existant. Le médecin de notre équipe l’a également remarqué. Et elle m’a signalée comme étant potentiellement “à haut risque”.

Mon état, appelé asthme extrinsèque, a un impact sur mon système immunitaire et ferait du jeu pendant une pandémie une proposition très risquée et dangereuse. La décision de jouer ou non a donc été prise récemment lorsque la ligue m’a accordé une dispense médicale pour la saison à venir.

Ce sera un ajustement de ne pas jouer cette année. Ces dix dernières années, je n’ai jamais refusé de jouer une saison. Mais ne pas jouer la saison, c’est ce que je suis prête à faire.

Ce n’est pas ce que j’avais prévu pour 2020, et en tant que personne qui a tant investi dans ce jeu, c’est difficile.

J’ai encore beaucoup à accomplir sur le terrain et en dehors, mais rester en dehors de la saison pour m’assurer que je reste en bonne santé, c’est ce que je vais faire.

On m’a diagnostiqué cette maladie il y a cinq ans et je n’en ai pas beaucoup parlé depuis mais c’est quelque chose qui est apparu pour la première fois lorsque je jouais à l’étranger à Ürümqi. C’était ma première saison en Chine (lorsque j’ai fait une recherche sur Google, j’ai découvert que Ürümqi signifie “beaux pâturages” et c’est littéralement tout ce que j’ai vu à mon arrivée – des pâturages et des montagnes).

J’avais passé quatre ans à Storrs, dans le Connecticut et j’avais joué en Europe donc je me sentais prête à tout. Je pensais être parfaitement préparée. Mais je n’avais pas envisagé les problèmes de qualité de l’air et de smog qui sévissent dans certaines régions de Chine. Je n’ai réalisé pleinement l’impact que cela peut avoir sur votre système respiratoire qu’un soir de janvier 2016, lors du dernier match de la saison régulière.

J’avais eu de la fièvre au début de la semaine et une mauvaise toux, mais je suis arrivé à une époque où on nous apprenait à “transpirer”, alors j’ai tout simplement survécu. Je me sentais bien pendant les échauffements, mais deux minutes après le début du match, je ne pouvais plus respirer.

Littéralement.

Comme si je ne pouvais pas faire descendre l’air dans mes poumons.

C’était terrifiant.

Au milieu d’une action, je suis sortie du terrain en panique. J’étouffais.

J’ai reçu de l’oxygène sur le banc et peu à peu, ma respiration est revenue. Mais je savais que quelque chose n’allait pas. Lorsque je suis rentrée à New York, j’ai subi une batterie de tests et un pneumologue m’a dit que j’avais de l’asthme extrinsèque – qui, pour faire court, est lorsque votre système immunitaire réagit à une infection virale ou à un allergène quelconque et surproduit un anticorps qui provoque une inflammation des voies respiratoires. Dans mon cas, cela a entraîné une pneumonie, des spasmes bronchiques, une respiration sifflante et de graves complications respiratoires qui se produisent au moins une fois par an. Je voyage maintenant partout avec mon inhalateur car je ne sais jamais quand j’aurai une réaction.

Et maintenant, en raison de tout cela, j’ai été jugé à “haut risque” par le panel de médecins de la ligue.

Comme tant de personnes qui ont dû s’adapter au COVID-19, j’ai essayé de m’adapter à la réalité de ne pas pouvoir participer à la ligue dans laquelle j’ai travaillé si dur.

En même temps, j’ai aussi beaucoup réfléchi.

À propos de moi-même.

Et à ce pays.

Et à ce moment que nous vivons tous actuellement.

Tina Charles
© fiba.basketball

Dans l’ensemble, si mon diagnostic et mon état sont très réels, ils ne sont rien en comparaison de ce que nous avons vu récemment vivre tant d’hommes et de femmes noirs à la suite des brutalités policières envers les Afro-Américains.

Mais en tant que personne qui sait ce que c’est que de se battre pour respirer – en tant que personne qui connaît la terreur et l’impuissance qui accompagnent le fait d’avoir le souffle coupé et de n’avoir aucun contrôle sur sa respiration – je peux vous dire que ce que j’ai vu aux nouvelles est d’autant plus déchirant.

Chaque fois que j’entends les mots “Je ne peux pas respirer”, mon corps réagit de manière spécifique et involontaire, non seulement aux mots, mais aussi à ce sentiment.

Évidemment, je ne compare en aucun cas mon expérience avec celle de ….

Muhammad Abdul Muhaymin, lorsque quatre policiers de Phoenix ont placé le poids de leur corps sur sa tête, son cou et ses membres alors qu’il était allongé face contre terre et menotté avant de faire un arrêt cardiaque soudain et de mourir.

Ou encore Elijah McClain, à Aurora, dans le Colorado, qui a été plaqué et placé dans un étranglement qui l’a fait vomir alors qu’il était allongé, menotté et suppliant pour sa vie.

Ou encore Eric Garner, qui, en 2014, il y a six ans jour pour jour, a été étranglé après avoir été suspecté de vendre des cigarettes en vrac à Staten Island, dans l’État de New York.

Ou Byron Williams, qui, l’été dernier, a été arrêté par la police de Las Vegas pour avoir roulé à bicyclette sans feu de sécurité. Ils l’ont maintenu au sol en s’agenouillant sur le dos, alors qu’il répétait “Je ne peux pas respirer”, au moins 17 fois avant de mourir.

Ou, plus récemment, George Floyd, dont un officier lui a posé un genou sur la nuque jusqu’à ce que sa vie lui échappe, huit minutes et 46 secondes plus tard.

Ou ce qui est arrivé depuis à Javier Ambler et Manuel Ellis et à d’innombrables autres.

Mon expérience n’est absolument pas comparable à ce qu’ils ont vécu.

Mais ce qu’ils ont probablement ressenti – ne pas être capable de faire quelque chose d’aussi simple, d’aussi humain, que de contrôler leur propre respiration – je ne sais pas … cela s’inscrit dans mon esprit et s’enfonce encore plus profondément.

J’ai également réalisé que, si j’ai pu obtenir des soins médicaux immédiats lorsque ma crise d’asthme est survenue pendant un match, lorsque j’ai enlevé mon maillot, je ne suis pas différente des autres Afro-Américains qui pourraient être victimes de racisme à tout moment. Plus je passe du temps à réfléchir, à lire et à me renseigner sur ce qui se passe dans ce pays – ce qui se passe dans ce pays depuis un loooooong moment – plus je suis convaincue que je dois contribuer à faire en sorte que le changement se produise le plus rapidement possible.

Je suis quelqu’un qui n’aime pas parler directement de quelque chose tant que je n’ai pas le sentiment d’être pleinement informée et que je n’ai pas fait le nécessaire pour comprendre tout ce qui se passe. Nous ne pouvons pas aller de l’avant tant que nous ne prenons pas le temps de nous informer. Et pour moi, je veux dire… j’en suis là maintenant.

J’en ai fini avec les discussions de surface. Il est temps d’être à l’aise avec de vraies conversations, sans tabous, inconfortables.

Je crois sincèrement qu’il n’y a pas de voie à suivre pour changer tant que nous ne pouvons pas reconnaître le traumatisme permanent causé par l’esclavage. La façon dont il a déshumanisé les Afro-Américains aux yeux de tant de gens. Tant que nous ne pourrons pas reconnaître que ce traumatisme est synonyme de la fondation de ce pays, un véritable changement sera impossible. Il doit y avoir une restitution pour ce que ce gouvernement et les pères fondateurs blancs de cette nation ont fait, et la reconnaissance que ce que nous avons vu est ce qui arrive quand une nation ne reconnaît pas que les effets de ses actions ont perpétué une réalité injuste sur des générations d’Afro-Américains qui est encore en jeu aujourd’hui.

Et cela va au-delà de l’esclavage. Même après l’adoption du 14e amendement, qui visait à protéger les droits des Afro-Américains, nous avons encore connu une ségrégation puis des lois d’exclusion et des discriminations continues obtenues par le biais de conventions privées restrictives.

Et vous savez quoi ? C’est aussi un million d’efforts institutionnalisés et systémiques supplémentaires pour maintenir les Afro-Américains à un niveau bas.

Et cela inclut sans aucun doute la brutalité policière.

Mais pour que nous puissions créer le changement et aller de l’avant, nous devons comprendre à quel point les choses sont profondes. À quel point l’injustice raciale est enracinée dans notre société.

J’ai essayé de m’informer autant que possible sur l’histoire de ce pays. Et j’en suis venue à comprendre quelque chose de vraiment, vraiment important sur le pays dans lequel nous vivons. Quelque chose qui a complètement changé ma façon de penser.

Les Américains qui nous ont précédés se sont battus pour notre liberté, donnant parfois leur vie pour elle et pourtant, nous en bénéficions sans faire de sacrifices similaires. Je ne parle pas seulement de nos vétérans. Je parle de nos combattants pour la liberté. Je parle de gens qui ont risqué leur vie en s’asseyant au comptoir de restaurants “réservés aux Blancs” et qui se sont assis à l’avant des bus où la loi leur interdisait de se rendre. Je crois que lorsque nous sommes nés dans ce pays, pour le meilleur ou pour le pire, nous acceptons non seulement les privilèges du citoyen, mais aussi la responsabilité.

Cela inclut absolument la responsabilité de corriger les torts que nous n’avons pas commis.

Et nous ne pouvons pas continuer à attendre que le gouvernement répare ces choses….

Il faut que cela se fasse MAINTENANT.

Nous devons tous nous efforcer d’obliger les personnes au pouvoir à rendre des comptes et forcer le changement de manière positive.

C’est ce qu’a fait Maya Moore récemment dans le cadre de la justice pénale en s’efforçant de garantir la liberté de Jonathan Irons.

Mes concitoyens new-yorkais ont forcé le changement en abrogeant la loi d’État 50a, qui maintient le secret des dossiers disciplinaires de la police, et en interdisant l’utilisation d’entraves au cou. Mais ces mesures… ne sont qu’un début. Certaines villes ont mis en place des interdictions similaires, mais ces étranglements existent toujours. Il ne s’agit donc pas seulement de promulguer de telles interdictions, mais aussi de s’assurer que les officiers n’utilisent pas ces prises. Il s’agit de redéfinir l’échelle et la portée des services de police.

Il est important d’avoir ces “conversations inconfortables” sur le moment.

Il est important que mes pairs de la ligue fassent connaître la position de Kelly Loeffler sur le mouvement Black Lives Matter.

La responsabilité est essentielle. Et c’est à nous de faire en sorte que les choses changent à l’avenir.

Je peux voir le changement se produire dans le présent, mais nous ne pouvons pas nous arrêter de marcher. Il y a encore beaucoup de travail à faire. (Nous avons encore besoin que les officiers arrêtés pour le meurtre de Breonna Taylor et de Byron Williams le soient !) Et nous devons continuer à utiliser nos voix pour célébrer la vie des Noirs et soutenir les entreprises noires. Nous devons voir la diversité dans toutes les entreprises.

J’ai l’intention de participer à ce changement. Je veux faire tout ce que je peux.


Depuis 2013, je donne mon salaire de la WNBA à la Hopey’s Heart Foundation, une organisation à but non lucratif. J’ai commencé à sensibiliser les gens à l’arrêt cardiaque soudain en plaçant des défibrillateurs externes automatisés dans toutes les organisations à but non lucratif. Cette année, je renonce à cet engagement pour me concentrer sur les entreprises et les organisations appartenant à des Noirs pour soutenir le mouvement Black Lives Matter. Je me concentrerai également sur les communautés qui sont dans le besoin à la suite du COVID-19.

Afin de contribuer à honorer et à commémorer George Floyd et tous les autres qui ont été enlevés trop tôt, je ferai immédiatement d’innombrables dons de 846 dollars à différentes entreprises et organisations appartenant à des Noirs. Ce chiffre, qui renvoie aux huit minutes et 46 secondes pendant lesquelles George Floyd a été brutalisé, est significatif. Et j’espère que ces dons contribueront à rappeler l’injustice qui a été commise.

Au-delà de cela, je veux vraiment encourager tout le monde – nous tous, les gens de toutes origines – à se rassembler pour s’assurer que nous réalisons le changement dont nous avons besoin.

Cette fois-ci, ce n’est pas seulement l’Amérique noire qui est au premier plan, mais aussi des gens de races, d’ethnies et de milieux différents. C’est devenu un rassemblement international. Cela me donne un réel espoir à long terme, que peut-être cette fois-ci les choses peuvent être différentes et que nous pouvons maintenir cet élan.

Et, pour moi en tout cas, cette fois-ci, les choses semblent vraiment différentes.

Cela me semble plus grand. Plus large. Plus un point de convergence pour plus de gens.

C’est donc là que je veux en venir.

Avec un peu d’espoir pour notre avenir collectif.

Mon grand-père me rappelle toujours le passage de Philippiens 1:6, qui dit : “Ayant confiance en ceci, que celui qui a commencé en vous une bonne œuvre la poursuivra jusqu’à son achèvement.”

Je vous encourage à continuer et à toujours garder la foi. Pensez simplement que si vous tournez le navire d’un degré, vous vous retrouverez dans une destination complètement différente.

Et sachez que pendant mon absence, je vais faire ma part pour que d’ici à ce que je puisse retourner sur les terrains, si Dieu le veut, ce pays soit dans un endroit bien meilleur et équitable.

-TC



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