Vandersloot superstar, le Sky arrache encore la gagne contre les Aces

Las Vegas Angel McCoughtry 17pts, 4pds, 3stls • Kayla McBride 15pts, 4rbds, 2stls • A’ja Wilson 11pts, 8rbds, 4pds
Chicago Courtney Vandersloot 15pts, 15pds, 6 rbds • Kahleah Copper 18pts, 5rbds, 4pds • Azura Stevens 14pts, 7rbds, 2pds

Et un thriller de plus ! Cette nuit, le Chicago Sky et les Las Vegas Aces ont respecté ce qui est clairement devenu une tradition depuis les playoffs 2019 : offrir un match tendu et décidé dans les ultimes secondes. Pour la troisième fois de suite, les deux “meilleurs ennemis” de la WNBA se sont mutuellement donnés des sueurs froides avec un finish haletant et dramatique. Après le premier acte marqué par le panier aussi improbable que culte de Dearica Hamby, le second en guise de revanche pour Chicago par un tir d’Allie Quigley en ouverture de la Wubble, le Sky a repris l’avantage psychologique en Floride.

Chicago a mis fin à la série de 7 victoires consécutives des joueuses de Bill Laimbeer, en maîtrisant mieux les dernières secondes et alors qu’une prolongation se profilait (on n’en a toujours pas eu dans la Wubble !). Las Vegas venait pourtant de sortir un run fou (11-0) pour revenir à égalité alors que le score était encore de 82-71 à 2:26 de la fin. Kayla McBride (15 pts dont 5 dans le money), notamment auteure des lancers de l’égalisation, et Dearica Hamby ont à elles seules comblé le retard et on se disait que le Sky allait enrager de s’être autant liquéfié.

C’était sans compter une action collectivement parfaite orchestrée par la MVP de ce match : Courtney Vandersloot. Sur la dernière possession en faveur de son équipe, le meneuse All-Star a profité d’un écran colossal de Stefanie Dolson sur A’ja Wilson pour offrir à Azura Stevens le panier de la victoire à 1.9 seconde de la fin.

https://twitter.com/BleacherReport/status/1295920977864359936?s=20

Derrière, les Aces ne sont pas passées si loin d’un nouveau coup de poignard tardif, puisque le shoot de Danielle Robinson a manqué de peu de faire mouche….

Si Azura Stevens a exécuté la sentence, le Sky a deux autres héroïnes. La première, c’est Kahleah Copper, qui a continué sa campagne pour le titre de MIP avec 18 points, 5 rebonds, 4 passes, et quelques drives acrobatiques dont elle a le secret. L’autre, c’est évidemment Courtney Vandersloot. On mettait jusqu’ici un léger bémol à la saison déjà très belle du cerveau de Windy City à cause de quelques fins de matchs poussives et marquées par des pertes de balle évitables. Cette passe décisive clutch est venue remettre l’église au milieu du village et ponctuer une copie fantastique de sa part.

A vrai dire, le terme HISTORIQUE serait même un peu plus adapté.

“Sloot” est devenue la première joueuse de l’histoire de la WNBA à compiler 15 points, 15 passes (record personnel égalé) et 5 rebonds dans une rencontre. L’ancienne joueuse de Gonzaga a fait pleuvoir du caviar pour ses coéquipières et s’est comportée comme la candidate au titre de MVP qu’elle doit être. Vandersloot a sorti un match de patronne contre la deuxième meilleure équipe de la ligue et c’est ce que James Wade et tous les fans du Sky attendent d’elle.

A’ja Wilson a nettement moins répondu aux attentes, pour le coup. Fantastique depuis le début de la saison, l’intérieure des Aces n’était pas dans un grand soir et a souffert face à la très bonne défense intérieure – une fois n’est pas coutume – du Sky pour limiter son impact, malgré l’absence de Cheyenne Parker et le faible temps de jeu accordé à Gabby Williams. Celle que l’on a désignée dauphine de Breanna Stewart dans la course au MVP à mi-saison a fini à 3/12, après avoir pourtant accompagné l’increvable Angel McCoughtry (17 pts) dans la belle première mi-temps des Aces (+7 à la pause).

Chicago est en tout cas reparti sur une dynamique positive avec ce deuxième succès de rang. Le Sky compte deux matchs de plus que Los Angeles et Minnesota, respectivement 3e et 4e, et vont désormais sagement attendre de voir si les Sparks (qui sont à 4 victoires de rang) et les Lynx vont pouvoir répondre au défi. Pour Vegas, rien de bien grave, mais il aurait été évidemment plus fun de voir arriver les Aces toujours lancés sur leur formidable série au moment d’affronter Seattle pour le choc de la saison le week-end prochain…

Les temps forts du match

Game Recap: Las Vegas vs. Chicago, August 18

The Chicago Sky defeat the Las Vegas Aces 84-82 after a late game layup to secure the victory.Courtney Vandersloot: 15 PTS, 6 REB, 15 ASTKahleah Copper: 18 PTS, 5 REB, 4 ASTAzurá Stevens: 15 PTS, 7 REB

Gepostet von WNBA am Dienstag, 18. August 2020


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