Retour sur la première nuit de la saison

Il y avait quatre matchs au programme, voici les brefs résumés de ces rencontres .

New York vs Washington : 85-80

C’est dans le dernier quart-temps que le Liberty a fait la différence pour remporter sa première victoire de la saison. Rien n’a été simple pour elles mais grâce à une Jonquel Jones en grande forme et une Betnijah Laney sur la lancée de sa saison dernière, NY a terminé en trombe avec un 26-13 sur les dix dernières minutes.

Avant cela, on a pu découvrir une équipe de Washington sans Elena Delle Donne, mais surtout sans complexes, qui a joué les yeux dans les yeux avec son adversaire du soir. On a eu le droit à un gros début de match de Stef Dolson face à son ancienne équipe, avec deux paniers longue distance. Puis au gros match du tandem Atkins-Austin qui a tenu largement la dragée haute à Sabrina Ionescu et Breanna Stewart. En fin de partie c’est Brittney Sykes qui a semé le doute chez les protégées de Sandy Brondello. Insuffisant toutefois pour rafler la mise, mais c’est prometteur pour la suite.

Les stats et faits à retenir

Jonquel Jones : 25 pts, 8 rbds, 10/17 au tir, 4/8 à 3 pts

Betnijah Laney-Hamilton : 20 pts, 4 rbds, 2 ints, 9/13 aux tirs, +16

Sabrina Ionescu : 15 pts, 7 rbds, 8 ass, 2 ctrs, 6/6 aux lf

Kennedy Burke, 6 pts en 8 minutes.

Ariel Atkins: 20 pts, 3 ass, 3 ints, 4/7 à 3 pts

Brittney Sykes : 14 pts, 10 rbds, 7 ass, 2 ints

Shakira Austin: 13 pts, 5 rbds, 5 ctrs, 6/11 aux tirs, 1/1 à 3 pts

Stefanie Dolson : 12 pts, 5 rbds, 4/8 aux tirs

New York : 8/28 à 3 pts (28.6%), 13/15 aux lf (86.7%), 18 ballons perdus. 10 joueuses utilisées, les cinq remplaçantes ont joué entre 5 et 13 minutes.

Washington :31/78 (39.7%), 10/32 à 3 pts (31.3%), 10 joueuses utilisées, les cinq remplaçantes ont joué entre 2 et 19 minutes. Myisha Hines-Allen, 5 pts, 5 rbds. Aaliyah Edwards pour sa première, 6 pts. Julie Vanloo aussi pour sa première, 3 pts (de très, très, très loin) 4 asts

Indiana vs Connecticut : 71-92

En grande maîtrise durant la majorité du match, Connecticut a très bien démarré sa saison 2024. En face d’elles, les joueuses du Sun devaient faire face à Caitlin Clark et toute sa hype. Le moins que l’on puisse dire c’est que les filles de Stephanie White étaient prêtes, notamment DiJonai Carrington. L’arrière de 26 ans a collé aux basques de la prodige d’Iowa pour sa première officielle en WNBA. Avec dix ballons perdus, CC a été mise en grande difficulté. Elle a pu trouver un peu d’adresse en fin de rencontre et finit avec 20 points, mais le Sun avait déjà creusé l’écart.

Avec une Alyssa Thomas en triple double (13 pts, 10 rbds, 13 asts) et une DeWanna Bonner qui a passé Candice Dupree à la 5ème position des meilleures marqueuses all time, ce fût une rentrée plus que réussie pour Connecticut.

Malgré quelques bonnes séquences, il y aura beaucoup de boulot pour Indiana cette saison. En défense principalement, mais aussi en attaque. Dans ce secteur il y a des automatismes à créer et il faudra un peu de temps.

Les stats et faits à retenir

Caitlin Clark : 20 pts, 3 ass, 2 ints, 6/6 aux lf

NaLyssa Smith : 13 pts, 9 rbds

DeWanna Bonner : 20 pts, 6 rbds, 8/14 aux tirs, 4/5 aux lf, +19

DiJonai Carrington : 16 pts, 5 rbds, 2 ints, 3/3 aux lf

Tyasha Harris : 16 pts, 6/11 aux tirs, 4/6 à 3 pts, +19

Alyssa Thomas : 13 pts, 10 rbds, 13 ass, 3 ints, 4/8 aux tirs

Rachel Banham : 10 pts, 3/7 à 3 pts

Indiana : 8/20 à 3 pts (40%), 25 ballons perdus, 9 joueuses utilisées, les quatre remplaçantes ont joué entre 12 et 20 minutes. Kelsey Mitchell, 8 pts. Kristy Wallace, 5 pts, 4 rbds. Temi Fagbenle, 4 pts, 4 rbds.

Connecticut : 9/21 à 3 pts (42.9%), 10 joueuses utilisées, les cinq remplaçantes ont joué entre 3 et 24 minutes. Banham très bon impact avec son adresse à trois points.

Phoenix vs Las Vegas : 80-89

Après avoir reçu leurs bagues, les Aces commençaient leur saison à domicile face à une équipe de Phoenix qui, après une saison 2023 très difficile, veulent retrouver le haut du classement.

Sans Chelsea Gray, toujours pas remise à 100% de sa blessure contractée en finale 2023, c’est Jackie Young qui a pris la place de meneuse avec Alysha Clark qui a démarré au poste 3. L’absence de la Point Gawd n’a pas empêché Las Vegas de s’imposer avec notamment une A’ja Wilson en feu ! Elle va inscrire 17 des 29 points du premier quart temps de son équipe. A +15 après 10 minutes, les locales vont voir le Mercury revenir à coups de paniers longue distance de Taurasi, Allen ou Copper. Avec l’absence de Griner, c’est Natasha Mack qui a débuté (prestation tout à fait correcte) et on a vu un jeu small ball beaucoup tourné vers le tir extérieur (près de 50% des tirs ont été pris à longue distance).

En seconde période, la formation de Becky Hammon va hausser le ton défensivement et réussir à faire déjouer ses adversaires qui vont énormément tirer à 3 points avec une bonne adresse globale mais le manque d’alternance leur aura coûté cher.

Bonne première des deux formations avec une Diana Taurasi déjà très en forme (23 pts) et un duo Kahleah Copper-Natasha Cloud qui a semble t-il déjà bien trouvé ses marques. Sans Gray pour Las Vegas, c’est plutôt un beau succès pour démarrer la saison face à une équipe qui devrait jouer le top 6.

Les stats et faits à retenir

Diana Taurasi: 23 pts, 3 rbds, 8/14 aux tirs, 7/11 à 3 pts

Kahleah Copper: 19 pts, 4 rbds, 4 ass, 3/7 à 3 pts

Rebecca Allen : 14 pts, 7 rbds, 2 ints, 3/6 à 3 pts

Natasha Cloud : 14 pts, 8 rbds, 7 ass, 3/3 aux lf

A’ja Wilson : 30 pts, 13 rbds, 5 ass, 3 ctrs, 10/11 aux lf

Jackie Young: 23 pts, 7 rbds, 6 ass, 3 ints, 2 ctrs, 9/10 aux lf

Kelsey Plum: 19 pts, 3 rbds, 5 ass

Phoenix : 15/36 à 3 pts (41.7%), 14/40 à 2 pts (35%), 29/76 aux tirs (38.2%), 9 joueuses utilisées, les quatre remplaçantes ont joué entre 6 et 26 minutes. Sophie Cunningham, 6 pts et 4 rbds en 26 minutes.

Las Vegas : 6/29 à 3 pts (20.7%), 25/29 aux lf (86.2%), 18 lancers francs marqués de plus que Phoenix. 8 joueuses utilisées, les trois remplaçantes ont joué entre 7 et 15 minutes. Gustafson 5 pts, 3 rbds en 15 minutes.

Minnesota vs Seattle : 83-70

Grosse affiche entre deux équipes outsiders pour la saison à venir. Après un départ sur les chapeaux de roue avec la première de Nneka Ogwumike sousun autre maillot que celui de Los Angeles, Seattle a été étouffé par une superbe défense des Lynx.

28 points inscrits en premier quart pour Seattle puis 42 sur les trois suivants ! On a vu une équipe de Minnesota déjà très bien rodée collectivement des deux côtés du terrain. En leader, Napheesa Collier a sorti un gros double-double (20 pts, 12 rbds), accompagnée par la nouvelle arrivée Alanna Smith, auteure de son record en carrière au scoring.

Si pendant 30 minutes la partie a été très équilibrée, c’est dans le dernier quart temps que Seattle n’a pas réussi à trouver des solutions pour scorer. A l’image de Jewell Loyd, tenue à 3/19 aux tirs.

D’entrée de jeu, Minny a montré ses ambitions avec une victoire marquante. Pour le Storm on attend une réaction dès le prochain match et ce sera face à… Minnesota, mais à l’extérieur cette fois-ci.

Les stats et faits à retenir

Alanna Smith : 22 pts, 8 rbds, 4 ctrs, 8/15 aux tirs, 3/5 à 3 pts

Napheesa Coller : 20 pts, 12 rbds, 2 ctrs +16

Courtney Williams: 14 pts, 5 rbds, 7 ass, 5 ints, 7/13 aux tirs

Seattle:

Nneka Ogwumike: 20 pts, 9 rbds, 2 ints, 10/18 aux tirs

Ezi Magbegor: 15 pts, 9 rbds, 3 ctrs, 5/10 aux tirs, 5/6 aux lf

Jewell Loyd : 10 pts, 10 rbds, 2 ints, 3/3 aux lf

Skylar Diggins-Smith: 10 pts, 6 ass, 2 ints

Minnesota : 8/9 aux lf (88.9%), 23 assists

Seattle : 1/9 à 3 pts, 29/78 aux tirs (37.2%), 10 joueuses utilisées, les cinq remplaçantes ont joué entre 30 secondes et 26 minutes. Bridget Carleton, 5 pts, 3 ass, 3 ints en 26 minutes. Natisha Hiedeman, 9 pts, 5 ass, 2 ints en 15 minutes.

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