Erica Wheeler aux Sparks mais que de l’amour pour Indiana

Erica Wheeler sera la meneuse des Sparks la saison prochaine. Son parcours en WNBA n’a pas été simple : non draftée en 2013, elle rejoint le Dream d’Atlanta en 2015. Ces derniers la coupent rapidement et c’est le Fever d’Indiana qui croit en elle et lui accordent leur confiance.

5 saisons plus tard, la MVP du All Star 2019 quitte son club de coeur mais sa lettre poignante montre à quel point elle reste et restera à jamais attachée au Fever et à Tamika Catchings.

Source : Thank you, Indy


Indiana, cela n’a pas été facile pour moi. Crois-moi. J’ai souffert en prenant cette décision. Pour de vrai.

Parce que cette équipe, cette communauté, les fans incroyables et passionnés du Fever, tout sur ces cinq dernières années vraiment, tout ça… a été spécial.

Indiana est devenue ma deuxième maison, un endroit que j’aime vraiment.

Vous m’avez accueilli à bras ouverts alors que très peu de gens savaient qui j’étais. Et, à bien des égards, c’était comme un rêve devenu réalité.

Non draftée de Rutgers, coupé par Atlanta, pas d’accord avec le Liberty, et puis, tout d’un coup…. Une équipe croit vraiment en moi ?
Quelle sensation incroyable c’était.

Les gens me l’avaient répété maintes et maintes fois depuis si longtemps que je devais simplement raccrocher et faire autre chose – je ne croyais presque pas que c’était réel au début. Des coachs qui m’ont inspirée pour atteindre mon plein potentiel ? Des coéquipiers qui étaient solidaires et amusants à côtoyer ? Des fans qui étaient plus que gentils et encourageants, et qui ont toujours montré leur amour ?

C’était comme, ne me pincez pas. Si ce n’est pas réel, je ne veux pas me réveiller. Pour moi, Indiana était le lieu où tout devenait… réel.

Toutes les visions que j’avais depuis que j’étais petite fille, tous ces espoirs et ces rêves ? Ils jouaient, dans la vraie vie, juste sous mes yeux. Et tout était tellement magique – presque comme si c’était censé l’être.

Je veux dire, même simplement sortir de l’équipe du camp d’entraînement pendant la première année… c’était vraiment un tournant pour ma carrière. Je n’oublierai jamais à quel point c’était difficile pour moi pendant certains de ces entrainements au début – et j’étais tellement frustré que j’étais sur le point de craquer et de pleurer, mais avoir la légende, Tamika Catchings, me prendre à part et me dire que je pourrais y arriver. Qu’elle croyait en moi.

“Ne laisse pas ces larmes couler !” Je me souviens que Catch me l’a dit. « L’entraîneur voit quelque chose en toi et elle veut savoir si tu peux être solide sous la pression. »

Entendre ça et en même temps savoir que peut-être Catch a aussi vu quelque chose en moi qui l’a amenée à me montrer un peu d’amour ? Cela signifiait beaucoup pour moi.

« N’ose pas laisser couler ces larmes. » Je n’oublierai jamais ces mots.

Et tu sais quoi ? Je n’ai pas pleuré. Mes yeux sont restés secs. Et j’ai regardé Catch comme un faucon après ça. J’ai vu comment elle travaillait. J’ai appris des meilleurs. Et puis, la saison suivante, la fille sans nom qui ne trouvait personne pour lui donner une chance commençait à peu près tous les matchs et se mettait au travail.

Enfin, j’y étais arrivée.

À partir de là, les choses ne cessaient de s’améliorer. Et la seule constante dans tout cela était le soutien et l’amour que j’ai reçus de mes coéquipières, entraîneurs et de nos fans.

Ils m’ont toujours soutenu, dans les bons comme dans les mauvais moments.

Il y a deux ans, lorsque je suis devenu la première joueuse non draftée à remporter le titre de MVP du All-Star Game, tout le monde dans tout le club était tellement heureux pour moi, tellement fier. Tout le monde – et je veux dire tout le monde, du propriétaire aux personnes qui aident avec les vestiaires – est venu me voir par la suite et m’a dit que j’avais atteint cet honneur en raison de la façon dont j’ai travaillé dur et de toute l’énergie que j’ai mise en m’améliorant chaque jour. On pouvait voir la fierté sur leurs visages. Et cela m’a fait tellement de bien de savoir que j’avais représenté toutes ces personnes.

Ensuite, d’un autre côté, avance rapide jusqu’à la saison suivante : d’abord un diagnostic de COVID, puis les médecins ont découvert du liquide autour de mon cœur et, donc, qu’il n’y aurait pas de saison WNBA pour moi en 2020.

Cela a bouleversé mon quotidien.

Je suis quelqu’un qui a été à peu près sans blessure toute ma carrière. Je n’ai jamais entendu personne me dire que je ne pouvais pas jouer au basket. Que je ne pourrais pas faire ce que j’aime.

Et soudain, j’ai été complètement arrêtée.

Je ne pouvais même pas marcher vite. Les médecins m’ont dit que je ne pouvais pas faire d’activité physique pendant trois mois complets. Je suis passé de l’entraînement et de l’entraînement tous les jours à, voyons… qu’est-ce que je vais faire ? Ah, c’est vrai, de ça à … construire un placard dans ma maison.

C’était une agonie.

Mais, pendant tout ce temps, j’ai eu des fans du Fever qui me contactaient presque tous les jours, juste pour apporter leur soutien et me dire qu’ils pensaient à moi. Ils ont envoyé tellement d’amour à leur manière. Cette effusion m’a aidé à traverser ce qui a été l’une des périodes les plus difficiles de ma vie. Et en même temps, Catch (Tamika Catchings) et tous les entraîneurs m’ont apporté leur soutien – pas seulement en tant que joueuse, mais en tant que personne. Je pense que tout cela en dit long sur le type de personnes qu’il y a à Indiana.

Alors, oui, passer cet appel téléphonique à Catch la semaine dernière ? Lui annoncer que je signerais avec les Sparks ? C’était probablement l’appel téléphonique le plus difficile que je n’ai jamais eu à passer.

Et, mec … il y a tellement de gens qui vont me manquer. Tant de personnes que je veux remercier et montrer mon estime pour tout ce qu’elles ont signifié pour moi.

Stephanie et Kelly, je ne saurais trop vous remercier de m’avoir autant défiée lorsque je suis arrivée dans cette ville ce premier été. Quand personne d’autre ne croyait en moi, vous avez cru. Et votre confiance en moi a abouti à une confiance qui a complètement changé ma carrière de basketteuse.

Merci à quelques coéquipières incroyables au cours des cinq dernières années qui sont devenues des sœurs pour toujours ! Et à Pokeeeee, Christi et Jessie … mannnn, ces deux années avec vous m’ont beaucoup appris. Le temps que nous avons passé ensemble m’a vraiment aidé à devenir moi-même et à devenir la joueuse que je suis aujourd’hui. Cette deuxième année avec vous a complètement changé ma vie ! Je veux dire….

De role player à All-Star et All-Star MVP ? QUOI !!??

Maintenant, le monde entier connaît mon histoire ! Merci de m’avoir permis d’accomplir un objectif que JE N’AI PAS même fixé cette année-là !

Coach Stanley, April, Steve: Je n’ai pas pu jouer pour vous, mais merci de toujours prendre le temps de me contacter.

À l’organisation Indiana Fever, au personnel dans les coulisses, aux entraîneurs, aux entraîneurs et aux fans: Ce sera toujours une maison pour moi, et je vous remercie tous du fond du cœur.

Et le dernier, mais non le moindre… Catch ! Je ne peux pas te remercier assez. Tu es dans mon cœur depuis le premier jour où je suis entrée au camp d’entraînement. Tu as toujours été honnête avec moi. Et même dans mes moments les plus difficiles, tu as clairement montré que tu te soucies de moi en tant que personne… pas seulement en tant que joueuse.

Je n’oublierai jamais cela tant que je serai vivante.

Maintenant que j’y pense, il y a tellement de choses sur mon séjour à Indiana que je n’oublierai jamais. Et, plus que tout, je suis tellement reconnaissante d’avoir pu passer ces cinq dernières années à connaître et à passer du temps avec tant de personnes incroyables, inspirantes et attentionnées.

J’espère que je continuerai à vous rendre tous fiers dans les années à venir, et que lorsque vous me verrez à la télévision ou dans la salle, vous vous souviendrez peut-être de tous les moments amusants que nous avons passés ensemble et me souhaiterez bon match.

J’espère que vous comprendrez que cette décision ne veut pas dire que je ne veux plus être à Indiana. (Cet endroit va énormément me manquer !) Il s’agit d’explorer de nouvelles opportunités et de voir ce que ça fait d’être sur la côte ouest.

J’adore la mode et je pense que je pourrais peut-être me préparer pour une carrière après le basket.

Ce sera certainement un grand changement, mais cela devrait être amusant. Un groupe de joueuses des Sparks est déjà entré en contact et les entraîneurs sont ravis de m’avoir. (Nneka, es-tu prête à créer l’un des combos pick and roll les plus imparables de la W ?)

Il ne me reste plus qu’à envoyer ma voiture à SoCal et à y mettre autant de paires de baskets que possible. Je sais qu’ils aiment leurs Chucks là-bas avec les longues chaussettes, mais j’ai mon propre style. Et j’ai certainement quelque chose pour L.A. sur le conseil de style.

Au-delà de cela, je veux juste me rendre au travail et montrer aux fans de Los Angeles ce que je suis: travail acharné, passion, amour pour le jeu.

C’est ce que vous obtiendrez, fans des Sparks.
Et si ce match ressemble à ce que nous avons eu à Indiana, cela va être vraiment, vraiment spécial.



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