La légende Lisa Leslie apostrophe l’Amérique et son racisme

Lisa Leslie, l’une des premières superstars de l’histoire de la WNBA, s’est à son tour exprimée sur le racisme ambiant aux Etats-Unis et sur le mouvement #BlackLivesMatter. Ce texte n’est pas simplement un écrit de plus. Il est certes dans la même veine que le poignant témoignage de Nathasha Cloud, que nous vous avions déjà traduit. Mais le ton, la connotation et la résonance apportent un éclairage encore différent. Ceci est un cri du coeur qu’il FAUT lire à tout prix pour comprendre encore mieux ce que vivent les Afro-Américains, quel que soit leur milieu social ou leur réussite.

Source : https://www.theplayerstribune.com/en-us/articles/lisa-leslie-dear-america-racism


Chère Amérique,

Toute notre vie, tu as voulu que les Noirs t'”aiment”, qu’ils te prêtent allégeance.

Tu veux que nous t’aimions lorsque nous servons en uniforme. Mais lorsque nous ne sommes pas en uniforme, tu nous écartes comme si nous ne t’avions jamais servie et protégée.

Tu veux que nous t’aimions lorsque nous protégeons tes villes de luxe, mais tu les as conçues pour nous en tenir à l’écart.

Tu veux que nous t’aimions sur la grande scène des Jeux olympiques, mais tu ne nous donnes ni la paix, ni la justice chez toi.

Tu ne veux pas que nous dévoilions au reste du monde la façon dont tu nous traites. Tu veux que nous restions silencieux et que nous gardions ce secret de famille.

Eh bien, maintenant, tout a été exposé au grand jour pour que le monde entier puisse le voir.

Ton oppression, ton racisme systémique, ton manque de justice, continuent à étouffer l’Amérique noire. “On ne peut pas respirer !” Les Noirs en ont assez que tu détruises notre existence-même.

Nous sommes heureux de nous débarrasser de ton système brisé et d’entrer dans la lumière au nom de nos ancêtres, de nos grands-parents, pour nous-mêmes et surtout pour nos enfants !


Nous allons le crier haut et fort et nous en sommes fiers : LA VIE DES NOIRS COMPTE !

Quant à mes compatriotes américains qui voient et reconnaissent cette oppression et comprennent notre combat, ne restez pas assis en silence à vos tables juste parce que le fouet n’est pas sur votre dos. Une injustice envers une race est une injustice envers toutes les races. Nous sommes TOUS Américains.

Réfléchissez pendant une seconde. Depuis la pandémie, chaque personne dans le monde connaît l’importance du fait de pouvoir respirer. Vous voyez maintenant notre frère, George Floyd, assassiné, se battre pour de l’air avec un genou sur le cou, jusqu’à son dernier souffle. Cela m’oblige à vous dire ceci : c’est ce que l’on ressent en tant que Noir en Amérique.

Nous ne pouvons pas respirer comme tout le monde à cause de l’inégalité, du racisme et des obstacles que l’Amérique a délibérément placés pour empêcher l’ascension de ses citoyens noirs. Vous nous avez étouffés par votre haine et votre apathie, au point que nous protestons dans les rues pendant une pandémie mondiale. Nous préférons mourir debout, en luttant pour la justice, plutôt que de nous allonger en attendant que vous la rendiez librement.

Nous ne pouvons tout simplement plus le faire ! Nous sommes fatigués ! Trop, c’est trop !

Il suffit de demander à n’importe quelle personne noire quelles sont les conversations gênantes qu’elle est obligée d’avoir avec ses enfants. Mon fils et ma fille ont vu la vidéo du meurtre de George Floyd aux informations et se sont posés des questions humaines fondamentales comme “Pourquoi cet homme est-il sur lui ? Pourquoi est-ce que cela arrive ? Qu’allons-nous faire ?” Tout ce que je pouvais dire, c’était : “C’est ce qu’on appelle du racisme. C’est ce qu’on appelle un meurtre. C’est ce qu’on appelle l’injustice.”

Mon mari a dit à mon fils : “C’est pourquoi je t’apprends que nous devons être meilleurs dans tous les domaines. Nous devons être plus instruits. Nous devons avoir des valeurs plus fortes. Vous devez non seulement suivre la loi, mais vous devez la connaître. Vous devez connaître vos droits”.

Nous avons commencé à avoir ces conversations avec mon fils quand il avait sept ans. Il a dix ans maintenant. Le fait que nous devions initier nos enfants à cette réalité à un si jeune âge est déjà assez grave et ce n’était malheureusement pas la première fois. Depuis que n°45 (Donald Trump est le 45e président des Etats-Unis, NDLR), comme je l’appelle, est en poste, nous avons dû avoir ces conversations difficiles régulièrement.

C’est vraiment ce qui me brise le plus le cœur : les enfants. J’aimerais bien voir comment le reste de l’Amérique explique ce qui se passe dans notre pays.

Comment expliquez-vous à vos enfants les préjugés et la manière inhumaine dont les Noirs sont traités depuis plus de 400 ans ?

C’est aussi notre pays ! J’aime être une Américaine et j’aime être une Noire américaine. J’ai voyagé dans le monde entier et j’ai choisi de vivre ici.

J’ai reçu de nombreux appels et SMS de certains de mes amis blancs me disant : “C’est vraiment si grave que ça ? Je n’en avais aucune idée”.

Oui, c’est si grave que ça !

Même si nous n’avons plus de lois stipulant que les Noirs doivent boire à une fontaine d’eau et les Blancs à une autre, ou que les Noirs doivent entrer dans un restaurant par l’arrière, ou s’asseoir à l’arrière du bus, nous devons toujours respecter un ensemble de règles tacites en raison de la couleur de notre peau. La police peut arriver dans nos communautés et être le juge, le jury et le bourreau sur place.

Je n’aurais jamais imaginé que l’histoire se répèterait ainsi. Certainement pas de mon vivant.

Je suis de Compton, en Californie. Du centre-ville. Je suis assez vieille pour me souvenir du passage à tabac brutal de Rodney King par le LAPD. C’était une époque horrible, horrible. C’était ma deuxième année à l’USC et je suis à peine rentrée chez moi avant le début des émeutes. Voir ce genre de brutalité de mes propres yeux était dégoûtant, et pourtant nous continuons à voir des officiers tabasser des manifestants innocents aujourd’hui. Comment cela est-il possible ?

À l’époque, nous avons entendu les cris de groupes de rap comme NWA (Niggaz Wit Attitudes), et d’autres. Mais la brutalité policière n’était pas quelque chose que beaucoup d’Américains pouvaient comprendre. Mais aujourd’hui, avec l’arrivée des caméras, des médias sociaux et des téléphones portables, cela commence à devenir clair pour les opposants des décennies passées.

J’ai un mari, un fils, des frères, des oncles, des cousins et des neveux noirs. Je continue dans l’espoir que les hommes que j’aime n’entrent pas en contact avec la police. Très franchement, comme le montre la mort de Breonna Taylor, les femmes noires sont également tuées par les forces de l’ordre.

Mon mari est diplômé de l’Académie de l’armée de l’air américaine et a combattu dans deux guerres pour notre pays. Son père a servi dans les Marines. Mon grand-père a servi dans l’armée et ma tante dans l’armée de l’air. En prime, ma fille sert actuellement dans l’armée de l’air après avoir été diplômée de l’Académie de l’armée de l’air. Mais lorsqu’ils ne portent pas leurs uniformes respectifs, l’Amérique voit chacun d’eux comme un simple visage noir de plus. Quand l’étroitesse de votre esprit vous permettra-t-elle de nous accepter pour ce que nous sommes ?

Pourquoi devrions-nous expliquer à notre fils : “Tu ne peux pas faire tout ce que tu vois tes amis blancs faire ?”. Il y a une différence, si vous ne l’avez pas encore vue. Quand les enfants blancs font une fête d’université turbulente, c’est juste des enfants qui sont des enfants. Mais quand les enfants noirs font la même chose, c’est un crime. La réaction de la société est différente, uniquement en raison de la couleur de leur peau.

Vous pourriez avoir un groupe de garçons blancs dans la rue, âgés d’environ 17 ans, ils seraient considérés comme une bande de gamins qui ne font que traîner. Remplacez ces mêmes garçons blancs par un groupe de garçons noirs et ils ne seront plus considérés comme des enfants qui traînent dans la rue. On les qualifierait de “voyous”. Le récit change instantanément et les questions et réflexions suivantes sont : “Que font-ils ? Ils ont l’air suspect !” C’est à peu près ce que George Zimmerman a dit avant de tirer et de tuer le jeune Trayvon Martin. Il l’a tué parce qu’il avait l’air d’être “mal intentionné”, alors qu’il rentrait innocemment chez lui en portant un sweat à capuche par une soirée d’hiver, avec un sac de Skittles et une boîte de thé glacé.

C’est malheureux, mais c’est exactement le genre de choses qui arrivent tout le temps. C’est la “discussion” que nous devons avoir avec nos enfants. Et vous savez quoi ? Nous sommes fatigués d’avoir cette discussion et d’essayer de vous faire sentir à l’aise avec la couleur de notre peau.

Au cours de la semaine dernière, beaucoup de mes amis blancs – que j’aime – m’ont dit des choses comme “Tu sais quoi ? C’est pourquoi je ne regarde même pas les nouvelles. Je l’éteins, c’est tout.” C’est un privilège de pouvoir l’éteindre. Ce n’est pas parce que vous choisissez d’ignorer ce qui se passe que cela n’existe pas.

J’ai aussi eu des amis blancs qui m’ont dit : “Je suis vraiment désolé que cela t’arrive.” J’apprécie ce que vous avez dans le cœur mais cela ne m’arrive pas qu’à moi. Tant que vous pensez que ça n’arrive qu’à moi, c’est le problème. Cela nous arrive à tous. C’est une injustice, et votre silence en est la confirmation.

Nous apprécions vraiment les personnes qui ne nous ressemblent pas et qui se joignent à nous pacifiquement, sérieusement et avec compassion dans notre combat. Nous avons besoin de vous, nous vous accueillons, nous vous remercions. Nous avons besoin de personnes qui veulent faire partie de la solution.

Nos solutions doivent commencer non seulement par nos voix, par les médias sociaux et les hashtags, mais aussi par nos actions. Expliquez à vos enfants l’injustice et apprenez-leur à se battre pour ce qui est juste et équitable, quelle que soit leur race. Faites attention à la façon dont vous stéréotypez les autres car vous transmettez soit l’amour, soit la haine à la génération suivante.

C’est ce qui nous arrive à tous. C’est une injustice et votre silence en est la confirmation.

Voter pour le prochain président est une autre solution. Votez pour les législateurs au Congrès cette année – et à nouveau dans deux ans quand il sera temps de voter à nouveau. Ne vous contentez pas de voter une fois tous les quatre ans.

Il y a encore tant à faire et je soutiens ceux qui tentent de faire bouger les choses en investissant dans les entreprises et en utilisant leur réussite financière pour les aider. J’encourage les gens à continuer à investir les uns dans les autres. Continuez à rechercher des informations et à partager les uns avec les autres et utilisez nos voix pour être le changement que nous voulons voir. Cela commence par prendre mieux soin les uns des autres.

Je prends également mon rôle dans ce domaine très au sérieux. J’ai toujours essayé d’être un modèle par la façon dont je me représente, en particulier auprès des femmes et des filles, et de mes propres enfants.

Mon mari et moi avons lu de nombreux livres sur la lutte de l’Amérique noire. Nous avons eu l’occasion de nous instruire et j’encourage tous les autres à le faire. Il y a tellement d’informations, de livres sur la rage d’un groupe opprimé forcé de vivre sous une classe privilégiée, de messages sur l’homme noir en Amérique d’écrivains et de militants comme le Dr Martin Luther King Jr, James Baldwin, Malcolm X, et d’autres.

Nous devons connaître notre propre histoire. Nous devons savoir ce que nos dirigeants ont pensé et ce qu’ils ont vécu pour vraiment comprendre où nous allons et pour quoi nous nous battons. Je n’ai pas toutes les réponses. Mais ensemble, nous pouvons tous travailler pour trouver des solutions pour nos fils et nos filles.

Si nous voulons un avenir meilleur, nous devons faire plus que simplement le concrétiser.

Nous devons agir.

Et nous avons besoin de tout le monde.

Avec amour,

Lisa Leslie



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