DeWanna Bonner nous parle des futures grandes de demain

DeWanna Bonner est à présent une “ancienne” dans la ligue puisqu’elle entame sa 11ème saison, la première au Connecticut Sun après 10 ans passé au Phoenix Mercury. Elle profite donc de ce statut pour se remémorer des souvenirs de sa saison rookie mais aussi pour partager avec nous les 5 futures grandes joueuses de la WNBA.

Source : The 5 Best Young Guns in the WNBA


Camp d’entraînement, 2009. Mon année de rookie.

J’entre sur le terrain pour cette première séance d’entraînement, je regarde et il y a…

Diana Taurasi.

Juste là, à côté de moi. Dribblant. Elle shoote.

Et, je veux dire…

Peut-être même plus que de gagner le titre cette année-là avec le Mercury, cette image – ce souvenir – est ce qui me vient à l’esprit quand je pense à mes débuts dans la WNBA.

J’avais joué à Auburn, j’avais participé à de grands matchs, j’avais marqué beaucoup de points à l’université, et tout ça. Mais, oui, c’était…

DIANA TAURASI.

C’était juste, je ne sais pas… surréaliste.

Mais immédiatement après l’entraînement, mon sentiment d’émerveillement est remplacé par quelque chose que je remarque chez Diana : elle est la travailleuse la plus acharnée que j’ai jamais vue.

Elle se donnait tellement à fond … à chaque exercice – sprint, plongeon, tout le reste. Je n’avais jamais rien vu de comparable à ce niveau de motivation et de dynamisme. Et c’était le tout premier entraînement de la saison.

C’était génial à voir, c’est sûr. Mais en même temps, c’était comme…

Oh mon Dieu, vais-je pouvoir faire la même chose ? Dans quoi me suis-je embarqué ?

Heureusement pour moi, Diana et les autres incroyables vétérans de l’équipe de Phoenix – Cappie Pondexter, Penny Taylor, etc. – n’allaient pas me laisser échouer. Elles m’ont soutenue, mais m’ont aussi poussée. J’ai donc appris tellement de choses, si vite.

Dès le premier entraînement, elles m’ont dit ce que je devais faire et ce sur quoi je devais me concentrer et j’ai à peu près simplement hoché la tête. C’était comme si, si j’ai besoin d”aller au rebond, je vais au rebond et je me tais. Comme vous l’avez dit.

Ensuite, à partir de là, les vétérans ont fait pratiquement tout ce qu’elles pouvaient pour me motiver à faire de mon mieux. Et quand je dis quelque chose…

Je veux dire à peu près tout ce à quoi elles pouvaient penser. Mon exemple préféré concerne… les sacs.

La première année où je suis arrivé au Mercury, tous les vétérans de notre équipe avaient des sacs et des sacs à main de marques connues. Et puis il y avait… moi.

Je me promenais encore avec le vieux sac à dos noir et poussiéreux de la marque Jordan que j’avais utilisé à l’université. Je faisais vraiment tâche. Et je l’entendais aussi de leur bouche. Ce n’était pas un bon look. Pas du tout.

Bref, à un moment donné, vers le milieu de la saison, Diana vient me voir dans le vestiaire. Elle a une idée – une offre, en fait.

“Que dis-tu de ça”, dit-elle. “Si tu sors un double-double ce soir, je t’achèterai le sac que tu veux.”

J’ai juste un peu ri.

“Allez, viens !”

Elle ne riait pas.

“N’importe quel sac. Littéralement. Double-double et il est à toi.”

Je ne savais pas si elle était sérieuse ou non, mais je n’allais pas prendre le risque. Après cette conversation, vous feriez mieux de croire que j’ai fait le double-double. Et puis … je n’étais pas sûr de ce qu’il fallait faire.

Ou comment agir.

Est-ce que je devais dire quelque chose ? Est-ce qu’elle allait dire quelque chose ? En fait, peut-être qu’elle ne savait même pas que je l’avais fait.

Donc, en gros, je n’ai rien fait. Comme … Reste cool, DeWanna. Sois juste cool.

Le lendemain matin, mon téléphone vibre. C’est un SMS de Diana.

“Tu es levée ? Allons-y !”

Je réponds, et quelques secondes plus tard, elle m’appelle.

“Tu sais que je ne plaisantais pas, hein ? Retrouve-moi au centre commercial dans une heure. Allons-y !”

Et encore une fois, c’est comme … Joue la cool, DeWanna. Mais je raccroche le téléphone et je suis en train de danser dans la pièce, de taper du poing et de… flipper.

Je me dépêche, je m’habille, je monte dans la voiture et je me dirige vers le centre commercial : c’est pour de vrai ? Est-ce qu’elle va vraiment se montrer ? Meeeeec, et si c’était une blague ? !?!

Mais elle est là au centre commercial à attendre parce que… bien sûr qu’elle y est. Et Diana, elle a juste ce sourire énooooooorme quand elle me voit. Elle est tellement, tellement, tellement heureuse. La première chose qu’elle dit, c’est…

“N’importe quel sac. Littéralement. Tout ce que tu veux.”

Une heure plus tard, j’avais mon premier sac de marque.

Et quelques semaines plus tard, nous étions champions du monde.

J’ai toujours ce sac. Je l’aime autant qu’à l’époque.

Et chaque fois que je regarde ce sac, il me rappelle tant de souvenirs. Je pense automatiquement à Diana, évidemment, et à sa gentillesse, à tout ce qu’elle a représenté pour moi au fil des ans. Mais je me souviens aussi de quelque chose de plus grand.

Cela me rappelle que les vétérans de cette ligue ont toujours travaillé très dur pour soutenir, élever et encadrer les jeunes joueurs qui arrivent en WNBA.

Beaucoup de choses ont changé depuis que je suis arrivée dans cette ligue il y a dix ans – le niveau d’athlétisme que nous avons maintenant, le nombre de spectateurs, les gars de la NBA qui nous montrent leur amour, les petites filles qui portent nos maillots partout … tout cela a été incroyable à voir en temps réel – mais une chose qui n’a pas changé, c’est que nos vétérans sont là pour soutenir les jeunes.

Et, en ce moment, je dois dire : Wooooooow, il y a des jeunes joueuses géniales dans notre jeu.

C’est assez spécial à voir. C’est vraiment comme si la W était entrée dans un âge d’or de jeunes joueuses passionnantes. En ce début de saison, j’ai pensé que ce serait cool de mettre en lumière les meilleures d’entre elles en vous donnant une liste de mes cinq meilleurs jeunes joueuses de notre ligue. (Et croyez-moi, il n’était pas facile de limiter ce truc à cinq seulement).

Mais avant d’en arriver à cette liste, je voudrais juste donner un conseil à tous les jeunes joueuses de la W. C’est simple. Il se rapporte à mon expérience de rookie et à ce que j’ai écrit plus haut.

En gros, c’est ceci : Imprégnez-vous autant que possible des vétérans de votre équipe. Apprenez autant que possible, et puis… continuez à apprendre, année après année.

Je peux honnêtement dire que je n’ai jamais cessé d’apprendre de Diana, de Penny et de tous les coéquipières du Mercury avec qui j’ai joué.

Ces femmes … elles m’ont montré tellement d’amour. Et, honnêtement, à la fin de la journée, elles m’ont permis de rester dans la ligue. C’est pourquoi je suis toujours là, presque une douzaine d’années plus tard, pour dresser une liste des jeunes qui sont prêtes à mener la W à des sommets encore plus élevés.

Alors, cela étant dit, allons-y !

Diamond DeShields

© Lorie Shaull

O.K., tu es prêt pour ça ?

Voici ce qui s’est passé la première fois que j’ai affronté Diamond DeShields. (Et s’il vous plaît, laissez-moi vous rappeler que je mesure 1,93 m).

C’était pendant un match de sa saison de rookie. J’étais toute seule au sommet de la raquette, pensant que j’avais un tir grand ouvert, et Diamond est sortie de nulle part et a juste … whaaaaam !

Tir … bloqué.

Sérieusement ?

Sérieusement ?

C’était légitime, même pas juste. Ce n’était… pas juste.

Je suis comme.. : Attends… C’est une bleue ? !?!? Une rookie vient de me faire ça ?

Elle a eu mon respect immédiatement. Ce block ? J’aurais aimé que ce ne soit pas à mes dépens,mais il faut rendre à César ce qui est à César. C’était juste super impressionnant.

Et, je dois dire que les choses ne se sont pas beaucoup mieux passées pour moi contre elle à partir de là.

A chaque fois qu’on jouait face au Sky, je devais garder Diamond. Et c’était toujours la même histoire. Comme : Baissez-vous, madame ! Je ne peux pas vous attraper. Je ne peux pas…

Je n’ai jamais vu quelqu’un d’aussi athlétique. C’est juste une athlète complètement folle.

Et j’aimerais vous donner le nom d’une challenger. Je veux dire, je le ferais vraiment, vraiment. Mais il n’y a personne. Personne que j’ai vu n’a son niveau d’athlétisme.

Pour quiconque essaie de défendre sur elle, croyez-moi, c’est un gros problème. Elle peut sauter hors du gymnase, ce qui veut dire qu’elle peut s’élever au-dessus de vous vois shooter dessus. Donc vous ne pouvez pas rester en arrière. Mais si vous vous approchez trop près d’elle, c’est fini. Littéralement. Vous êtes fini. Elle va passer devant toi et atteindre le panier.

Elle peut prendre le contrôle d’un match à tout moment en attaque.

Et c’est sûrement ce dont les gens parlent le plus avec Diamond. Mais quand vous la regardez jouer, regardez un peu plus loin. Regardez-la de l’autre côté du ballon. Remarquez son intensité défensive.

Ne vous endormez pas sur sa défense.

Ne faites pas la même erreur que moi.

A’ja Wilson

© Lorie Shaull

Je suis une fan d’A’ja depuis l’époque où elle était encore à l’université

Ce n’était même pas tant son jeu à l’époque – même si son jeu était définitivement au point – c’était en fait son histoire. J’ai adoré le fait que cette joueuse dominante et extrêmement douée ait dit au monde entier que lorsqu’elle a commencé à jouer, elle était très mauvaise au basket-ball.

Cela a attiré mon attention.

C’était comme si : Hmmm, comment s’est-elle battue contre ça ? Comment a-t-elle pu grandir à ce point ? Comment est-elle devenue si douée ?

Puis, quand A’ja est entrée dans la ligue, j’ai vu de mes propres yeux à quel point elle travaille dur et j’ai réalisé que son instinct est sans égal. J’ai vu que, bien sûr, elle a peut être été mauvaise pendant une seconde quand elle était jeune, mais… ce n’était qu’une question de temps.

Elle a persisté. Et elle s’est battue. Et maintenant, elle est l’une des meilleures joueuses du monde.

Essayer d’élaborer un plan de match contre A’ja est un vrai cauchemar. Imaginez une version moderne de Tina Thompson – mais peut-être pas avec ce même jeu à trois points. Imaginez maintenant que vous essayez d’arrêter cela. Tous ces mouvements de post-up ? L’instinct de tueuse ? La diversité de son jeu ? Elle est si difficile à arrêter.

L’autre chose que j’aime chez A’ja, cependant, n’a rien à voir avec ses compétences. Ce ne sont pas les trucs de X et O. C’est juste sa personnalité, l’énergie et le plaisir qu’elle apporte à notre jeu.

Elle est vraiment l’une des personnes les plus hilarantes que je connaisse. Et elle est toujours optimiste. Elle danse toujours. A’ja peut faire un mouvement de danse à tout moment comme si de rien n’était. Elle nous garde toutes jeunes, nous les vieilles, vous voyez ce que je veux dire ? Quand elle est à la ligne de lancer franc et qu’une chanson commence à jouer, et que je la regarde et la vois chanter et danser sur la chanson…

J’aime tout ça.

Au début, les vétérans comme moi étaient comme … Hmm, elle n’est pas vraiment concentrée sur le jeu. Elle n’est pas connectée. Elle va avoir des problèmes.

Mais ensuite, on l’a regardée sortir et lâcher 20 et 20 sur nous toutes comme si ce n’était rien.

Nous avons vite compris que le fait qu’elle danse et s’amuse n’était pas un point négatif pour son jeu, ni un défaut. C’est un énorme point positif.

Elle s’amuse tout en dominant en même temps. Les deux vont de pair.

Napheesa Collier

© Lorie Shaull

Je me sens un peu bizarre de dire cela, mais … Naphessa Collier me rappelle mon jeune âge.

Je peux dire ça dans un de ces trucs ? Est-ce que c’est nul ?

Croyez-moi, je ne dis pas ça pour me faire plaisir. C’est juste qu’avec la façon dont elle semble aborder sa saison de rookie… je vois quelques similitudes.

Elle est encore très jeune mais elle s’est juste démenée l’année dernière et a fait tout ce qu’elle pouvait pour aider l’équipe des Lynx. Elle n’a pas essayé d’en faire trop, ni de prendre la relève. Elle a juste fait ce qu’il fallait. Ce qu’on lui demandait.

Et elle a pris certaines personnes au dépourvu, je peux vous le dire.

Si les gens vous disent qu’ils avaient prédit qu’elle serait la rookie de l’année, ils sont carrément dans l’erreur. Personne n’a vu ça venir.

Mais Napheesa l’a mérité.

Elle travaille tellement dur quand elle est sur le terrain, et je peux vous dire franchement que nous détestons tous jouer contre les gens comme ça. C’est difficile de courir après quelqu’un qui va à fond après chaque rebond, et qui recule comme un fou, et qui peut prendre du recul et balancer un trois points si nécessaire.

J’ai dû défendre sur elle plusieurs fois, et c’est juste… beaucoup.

Vous pensez que vous l’avez. Vous l’avez. C’est comme si : O.K., elle est dans le coin en ce moment. C’est bon. Je n’ai pas à quitter ma position de défense. Et avant même que vous puissiez cligner des yeux, elle se dirige vers le panier pour un layup facile. Ou bien vous vous levez pour un rebond semble facile – personne autour de vous, il suffit de se lever et de l’attraper – et elle arrive de nulle part derrière vous et attrape le ballon juste avant que vous ne mettiez la main dessus.

Napheesa ne fait que faire toutes les petites choses dont une équipe a besoin pour gagner des matchs. Elle connaît si bien son jeu. Elle n’essaie pas de sortir d’un écran et de faire quelque chose de fou. Elle va faire ce qu’elle fait – ce qu’elle sait qu’elle peut bien faire.

Et elle va toujours surpasser les gens. Elle comprend quelque chose qui n’est pas toujours au premier plan pour les jeunes joueuses qui se sont habituées à marquer de gros scores et à être la joueuse à suivre toute leur vie : si vous travaillez vraiment dur, et que cela fait partie de votre jeu – de tout ce que vous faites, vraiment – c’est quelque chose qui ne disparaîtra jamais. Personne ne peut vous enlever cela et ce sera toujours là quand vous serez plus âgé.

Votre capacité à sauter peut disparaître. Votre tir peut devenir plus hésitant. Mais votre travail ? Si vous êtes sur la bonne voie, il sera toujours là pour vous.

Arike Ogunbowale

© Lorie Shaull

Laissez-moi juste dire quelque chose

Cynthia Cooper.

Je ne veux pas mettre trop de pression sur Arike… mais voilà.

Elle peut être aussi bonne que ça. Pour de vrai. Si elle continue à s’améliorer chaque jour, je pense honnêtement qu’elle pourrait être l’une des meilleures de tous les temps.

Et, oui, je sais que ça n’a pas commencé comme ça pour elle. Il lui a fallu un certain temps pour comprendre ce qu’était cette ligue. C’est bien. Parfois, c’est comme ça.

Et, tu sais quoi ? En fait, ça me fait l’aimer encore plus en tant que joueuse. C’est comme si elle avait dû se battre pour certaines choses, travailler et trouver sa place. Alors c’est ce qu’elle a fait.

Mais après qu’elle se soit remise de cette épreuve ? Wow.

C’est une jeune joueuse dont tout le monde dans la ligue a pris note à la fin de la saison l’année dernière. Il n’y a pas beaucoup de rookies qui peuvent marquer 30 points un soir, puis retourner sur le terrain et en marquer 30 autres le lendemain.

Les gens se disaient : “C’est une rookie ? Pour de vrai ?”

Je sais que j’ai été mis en garde lors du match que nous avons joué contre les Wings à Phoenix où elle a complètement pris le dessus. Ce n’était pas plus compliqué que ça. Elle a pris le dessus. Elle a gagné le match pour son équipe. Elle a tout fait – avec un peu de fanfaronnade. Elle n’allait pas laisser son équipe perdre. C’était incroyable.

Et elle a fait ça à beaucoup d’équipes l’année dernière.

Arike peut sortir de l’écran et le mettre dans le mille. Elle peut tirer à 3 points. Elle peut vous tirer dessus. Et son contrôle corporel est incroyable.

Elle n’est pas grande du tout, mais ne vous laissez pas berner. Parce qu’elle est très forte. Elle crée donc un problème d’appariement. Vous ne pouvez pas lui mettre une petite meneuse, parce qu’elle va lui shooter dessus. Et vous ne pouvez pas mettre quelqu’un trop longtemps sur elle parce qu’alors, elle va juste les virer pour aller jusqu’au panier.

Maintenant qu’elle a compris, j’ai l’impression qu’elle peut marquer à volonté sur à peu près n’importe qui. Beaucoup de gens doivent faire attention à elle cette année. Et maintenant que les Wings ont Moriah Jefferson ? Ça va être un problème.

Ils peuvent faire passer Arike à sa position naturelle, qui est à mon avis poste 2. Et elle va être étrangement étonnante à cet endroit.

Elle va faire beaucoup de mal aux gens de cette ligue pendant les années à venir.

Kelsey Mitchell

© Keith Allison

Kelsey est une joueuse très intéressante parce que, d’une certaine manière, elle est une sorte de “dormeuse”. Elle commence tout juste à maximiser ce qu’elle peut faire avec son jeu

Voici mon rapport de scouting pour le moment : quand Kelsey est en forme, oubliez ça. Vous avez terminé. Vous ne pouvez pas l’arrêter. Elle frappera tous les coups qu’elle voudra. Si elle le sent bi”n, elle va s’arrêter à 3 mètres derrière la ligne des 3 points et tirer comme si de rien n’était.

Mais…

Elle n’est pas toujours sur le coup.

La prochaine étape pour elle – celle qui détermine si elle va être une bonne joueuse ou quelque chose de beaucoup, beaucoup plus – va être une question de constance.

Et, vous savez quoi ? Je ne parie pas contre le fait qu’elle fasse ce saut. Il y a juste tellement de potentiel de croissance.

En fait, j’aime le fait qu’elle n’ait jamais vu un truc à tenter qu’elle n’aime pas, qu’elle n’ait pas peur d’essayer. J’aime cette confiance. Tous les grands ont cette confiance.

Pour moi, c’est l’une des meilleures mentalités que l’on puisse avoir au sein de la WNBA si vous cherchez à devenir quelque chose de spécial.

J’ai raté un tir ? Et alors ? Laissez-moi tirer à nouveau. Tu l’as raté ? Je le remets en place.

Elle est absolument sans peur. Et elle fait vraiment des tirs de folie.

En tant que joueuse adverse, c’est comme un coup de poing dans les tripes quand ils entrent. On secoue la tête. Vous regardez son tir depuis l’autre bout du gymnase, et vous êtes excité au début parce que c’est un tir difficile, mais ensuite c’est comme si : Oh mec, allez. Pour de vrai ? S’il vous plaît, s’il vous plaît, ne laissez pas ça entrer.

Et avec elle, c’est souvent le cas. Alors tout ce que vous pouvez faire, c’est secouer la tête.

Puis ajoutez à cela son maniement de balle et le fait que vous ne pouvez pas lui faire faire un seul pas parce qu’elle est aussi si rapide vers le panier. Il y a juste beaucoup de choses à aimer chez Kelsey.

Une fois qu’elle aura vraiment appris les tenants et les aboutissants de cette ligue, les gens feraient mieux de faire attention. Elle pourrait bien devenir l’une des joueuses les plus impressionnantes que j’aie jamais vue. Si elle parvient à être cohérente, personne ne pourra la protéger.

Ce sera juste comme ça : Bonne chance !



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